Is jouw computer wel geschikt voor een virtual reality headset?

Gaat 2016 nu eindelijk het jaar van de virtual reality headset worden? Ik ben zelf in de veronderstelling van wel maar de meningen hierover zijn vooralsnog verdeeld! Hoewel diverse releases van VR headsets waaronder de Oculus Rift en de HTC Vive voor de deur staan, is op dit moment de gemiddelde PC simpelweg te traag om optimaal samen te werken met bijvoorbeeld de Oculus Rift. Een upgrade van je systeem zal dus essentieel zijn!

Welke systeemeisen voor virtual reality headset?

Wat zijn nu de systeemeisen voor een optimale VR ervaring? Wat van zeer groot belang is bij het samenstellen van een PC voor VR is dat je rekening houdt met de GPU (grafische processor) van je systeem. Je grafische kaart zal verreweg het meeste werk verzetten bij het renderen van een virtuele wereld van de hoogste kwaliteit. Je CPU heeft het in theorie wat makkelijker en wordt minder zwaar belast maar je PC zal toch nog wel over minimaal 8GB RAM geheugen moeten beschikken.

Game PC virtual reality
Game PC’s geschikt voor virtual reality

NVIDIA vaart wel bij virtual reality

Als we NVIDIA, de welbekende producent van grafische videokaarten, moeten geloven dan moet een gemiddelde PC zeven keer krachtiger worden ten opzichte van de huidige pc, om het optimale rendement uit virtual reality te kunnen halen. NVIDIA laat tevens weten dat op dit moment maar 13 miljoen PC’s in de wereld geschikt zijn voor VR, wat neerkomt op 1% van het verwachte aantal van 1,43 miljard, voor VR geschikte, PC’s die in 2016 in gebruik zijn. De komst van virtual reality zal NVIDIA zeker geen windeieren leggen met de ontwikkeling van de GeForce GTX processor, Geforce Experience client software en de Gameworks VR Software development kit (SDK). Hier zullen we zeer binnenkort een artikel aan wijden.

Gameworks VR

Wat gaat een nieuwe PC geschikt voor VR mij kosten?

Een nieuwe, snellere virtual reality PC kopen is bijna onvermijdelijk als je binnenkort overgaat tot de aanschaf van een VR headset zoals bijvoorbeeld de Oculus Rift. Optimale specs zijn kostbaar en je zult voor een zogenaamde Oculus ready pc redelijk diep in de buidel moeten tasten. Houd rekening met bedragen rond de 1000 EURO voor een dergelijk systeem. Alienware, Dell en Asus zijn in samenwerking met Oculus VR op dit moment druk met de ontwikkeling van complete Oculus Ready game Pc’s die je de allerbeste ervaring met virtual reality zullen bieden.

PC specificaties voor de Oculus Rift in 2016

Of jouw PC geschikt is voor een virtual reality headset was aanvankelijk de vraag. Als jouw systeem voldoet aan onderstaande specificaties dan heb je daar een smak geld voor over gehad en ben je er helemaal klaar voor om een VR headset als de Rift aan te schaffen.

  • NVIDIA GTX 970 / AMD 290 equivalent of nieuwer
  • Intel i5-4590 equivalent of nieuwer
  • 8GB+ RAM
  • Windows 7 SP1 of nieuwer
  • 2x USB 3.0 ports
  • HDMI 1.3 video output, met ondersteuning voor 297MHz clock via een direct output architecture
NVIDIA GTX 970
NVIDIA GTX 970, de videokaart voor VR

Bedenk wel dat de Oculus Rift vooralsnog alleen kan samenwerken met een PC met Windows daarop geïnstalleerd. De PC-gebruiker die Linux draait of Apple virtual- en augmented reality gebruikers moeten dus nog even geduld hebben.

Mobiele virtual reality headset

Google Cardboard, goedkope virtual reality headset
Google Cardboard

Op dit moment is de mobiele virtual reality headset als de Google Cardboard en Samsung Gear VR nog de enige op de markt. Voordeel van dit type virtual reality headset ten opzichte van de Rift en de Vive is dat ze vele malen goedkoper zijn en dat je middels je smartphone eigenlijk alles in huis hebt om een leuke VR ervaring te beleven (overigens absoluut niet vergelijkbaar met de Rift). De virtuele werkelijkheid is op deze manier veel toegankelijker en de markt lijkt daardoor op dit moment vele malen groter.

Zou de snelheid van de PC de groei van virtual reality in de weg staan?

Daar zijn we natuurlijk met z’n allen nieuwsgierig naar, gaat de snelheid van de PC de beperkende factor zijn voor de groei van virtual reality in 2016. Met de Oculus Rift op komst, is het aannemelijk dat het in eerste instantie allemaal niet storm loopt. Wil je deze headset kunnen gebruiken dan zul je tevens een nieuwe computer moeten kopen wat een behoorlijke investering met zich mee brengt. Overigens worden er in 2016 meer VR headsets gelanceerd waaronder de Playstation VR die logischerwijs aangesloten kan worden op de veel minder dure Playstation 4 van Sony.

Prognose groei virtual reality
Prognose groei virtual reality tot 2020

Ik ben benieuwd naar jouw keuze!

Ga jij voor een virtual reality headset, geschikt voor PC, zoals de Oculus Rift en HTC Vive of wacht je nog even tot de Playstation VR uitkomt? Met andere woorden? Ga je naast de aanschaf van de headset (vermoedelijk tussen de 200 EURO en 400 EURO) ook nog zo’n 1000 EURO extra investeren voor een supersnelle game pc? …of wil je de kosten binnen de perken houden en ga je voor een versie geschikt voor een gameconsole als de Playstation 4? Laat jouw keuze achter in een reactie op dit artikel!

Gerucht of werkelijkheid? Apple focust in 2016 volledig op virtual- en augmented reality!

2016 gaat, zoals het er nu naar uitziet, HET jaar van virtual- en augmented reality worden met de release van de consumentenversies van de Oculus Rift, de HTC Vive en Playstation VR en de developmentversie van de Hololens (Microsoft). De hype rond VR is een feit maar vandaag bracht AppleInsider nog meer groot nieuws op het gebied van virtual reality. Als we beursanalist Daniel Ives van FBR & Co mogen geloven, richt Apple zich komend jaar volledig op virtual-en augmented reality.

Virtual reality geruchten van Apple

Volgens Daniel Ives zijn virtual- en augmented reality de volgende logische stap in consumententechnologie en past deze technologie perfect in het productscala van Apple. Het gerucht wordt versterkt door het feit dat Apple onlangs de bedrijven Faceshift, Metaio en Primesense heeft overgenomen. Het bedrijf Faceshift is gespecialiseerd in het real-time projecteren van menselijke gezichten in videogames (gebruikt in de nieuwe Star Wars: The Force Awakens), Metaio is een pionier in augmented reality zoals ze zelf beweren en Primesense heeft een prominente rol gespeeld in de ontwikkeling van Kinect voor Xbox 360 van Microsoft.

Afgelopen maart kwamen er al eens geruchten naar buiten dat er een klein team binnen Apple research doet naar de mogelijkheden van virtual- en augmented reality. Tevens was Apple al in 2014 op zoek naar ontwikkelaars op het gebied van 3D-beelden, virtual reality en augmented reality. Dat ze er inmiddels dus aan werken lijkt mij een juiste veronderstelling!

Apple virtual reality
Patenten apple virtual reality

Apple virtual reality en augmented reality

Een grote voordeel van Apple ten opzichte van vele andere producenten van virtual reality hardware is dat Apple een eigen distributieplatform heeft voor virtual reality games in de vorm van de App Store voor de onlangs verschenen nieuwe Apple TV.

Wat betreft augmented reality werkt Apple volgens insiders aan een app die veel weg heeft van Layar, waarmee dus informatielagen op producten in de fysieke wereld geprojecteerd kunnen worden.

2016 het jaar van Apple op gebied van AR en VR?

Of het ook daadwerkelijk gaat gebeuren in 2016 of dat het bij de geruchtenstroom blijft, is de vraag. Microsoft loopt op het gebied van augmented reality wel behoorlijk voor met Hololens en wat virtual reality betreft zijn er al aardig wat VR headsets op de markt en gaan er in 2016 nog veel meer het levenslicht zien. We zullen het hoe dan ook moeten afwachten, op dit moment zijn er geen keiharde aanwijzingen of bewijzen voor Apple VR of Apple AR.

Virtual reality en augmented reality uitgelegd, wat zijn de verschillen en overeenkomsten?

De technologische vooruitgang gaat in een sneller tempo dan ooit? Technische hoogstandjes die we nu de normaalste zaak van de wereld vinden leken tien jaar geleden onmogelijk, hoe erg we ons best ook deden er een voorstelling van te maken. Denk bijvoorbeeld maar eens aan de ongelofelijk snelle ontwikkeling van de mobiele telefonie en de televisie en bijvoorbeeld de grote invloed van social media. Ook virtual- en augmented reality behoren tot deze categorie, het was jaren geleden niet voor te stellen dat deze technieken beschikbaar zouden gaan worden voor consumenten en al helemaal niet voor de massa. Maar wat is virtual reality en augmented reality nu precies en wat is het verschil tussen deze twee en wat zijn de overeenkomsten? We zullen het middels dit artikel proberen duidelijk te maken!

Virtual reality in de jaren 90

In de jaren 90 is virtual reality al eens een hype geweest met meerdere start-ups op dit gebied. Toch is virtual reality toen niet van de grond gekomen voor de consumentenmarkt. Vrijwel de enige echte bekende “toegankelijke” virtual reality bril was de Nintendo Virtual Boy, welke in 1995 op de markt kwam maar na een jaar al weer uit de verkoop werd gehaald. Hierna heeft Nintendo niet mee geprobeerd de techniek te verbeteren. Ook nu er de komende tijd aardig wat fabrikanten met hun virtual reality bril op de markt gaan komen, is het bij Nintendo rustig als het op VR aan komt.

Nintendo virtual boy
Nintendo virtual boy, eerste consumenten virtual reality bril in de jaren 90

Augmented reality is reeds succesvol

Op dit moment kun je de conclusie trekken dat AR commercieel gezien voor ligt op VR. Er zijn de afgelopen jaren al redelijk wat toepassingen en hardware op de markt gekomen die succesvol waren of bestaansrecht hadden. Denk bijvoorbeeld maar aan de app Layar, AR codes en de ontwikkeling van Google Glass. Hoewel van de laatstgenoemde alleen nog maar development versies op de markt zijn geweest en ook deze inmiddels niet meer publiek beschikbaar zijn, is Google er achter de schermen nog altijd actief mee bezig.

Wat is Augmented Reality?

Augmented reality, in het Nederlands “Toegevoegde realiteit”, brengt de echte wereld en een door ontwikkelaars gecreëerde virtuele wereld bij elkaar in één beeld waarbij er een interactie tussen beide werelden mogelijk is. Bij AR ben je altijd bewust van het verschil tussen deze werelden. Microsoft is op dit moment bezig met de ontwikkeling van een augmented reality bril, genaamd de Hololens.

Augmented reality
Augmented reality

Wat is virtual reality?

Virtual reality is de techniek waarbij door ontwikkelaars een virtuele wereld wordt gecreëerd waarmee een interactie kan worden aan gegaan en waarbij het de bedoeling is dat het voor de gebruiker moeilijk wordt om het verschil tussen de echte wereld en de virtuele wereld aan te geven. Je hebt vrijwel altijd een virtual reality headset (bijvoorbeeld de Oculus Rift) nodig om de virtuele wereld te kunnen ervaren.

De verschillen en de overeenkomsten

Virtual reality en augmented reality hebben beide het doel om een gevoel van onderdompeling voor de gebruiker te bewerkstelligen maar doen dit beide op een andere manier. Bij AR blijf je jezelf bewust van de echte wereld om je heen waar VR je isoleert uit de echte wereld en de onderdompeling plaats vindt in een 100% gecreëerde virtuele wereld. Virtual reality is een techniek die zich uitermate goed leent voor video games, augmented reality zou een toevoeging kunnen zijn voor webshops.

Bestaansrecht van augmented- en virtual reality

Microsoft Hololens augmented reality
Microsoft Hololens augmented reality

Zowel augmented reality als virtual reality zouden naar mijn mening een succes kunnen worden waarbij ik denk op dit moment AR een kleine voorsprong heeft op VR. Google is al reeds enkele jaren bezig geweest met de ontwikkeling van Google Glass maar ook Microsoft is hard bezig met de ontwikkeling van Hololens. De ontwikkeling van VR is simpelweg wat gecompliceerder en iets langzamer op gang gekomen. In 2016 zullen er overigens meerdere VR headsets op de markt gaan komen waardoor het voor de ontwikkelaars van games en applicaties ook interessant wordt voor dit medium te gaan ontwikkelen. Te verwachten is dan ook dat virtual reality in 2016 en de komende jaren een inhaalslag zal gaan maken ten opzichte van augmented reality.

Welke soorten virtual reality brillen zijn er zoal?

Virtual reality is hot! De toekomst van virtual reality brillen ziet er rooskleurig uit en de technische mogelijkheden lijken oneindig volgens de hardwarefabrikant, software-ontwikkelaar en consument. Snel een VR headset op de markt brengen is een streven van veel hardwarefabrikanten. Er ontstaat hierdoor een versplintering waardoor de consument door de bomen het bos niet meer kan zien. Hoe weet je nu welke bril je moet kiezen?

Virtual reality brillen
Drie soorten virtual reality brillen

Momenteel kunnen we de virtual reality brillen in drie segmenten indelen, namelijk de goedkopere basic vr-brillen, de premium vr-brillen en de deluxe virtual reality brillen. Deze drie typen vr-brillen bezorgen de gebruiker alle drie een totaal andere en niet met elkaar te vergelijken ervaring maar voor het gemak worden ze vaak onder dezelfde noemer geschaard.

Het is dus van wezenlijk belang dat je het onderscheid tussen deze drie headsets weet alvorens je de stap waagt er eentje aan te schaffen. Virtual reality is met recht een hype maar verwacht van een basic handheld vr-systeem niet hetzelfde als van een deluxe headset aangesloten op een pc of console.

Basic virtual reality brillen

Google Cardboard, deluxe virtual reality brillen
Google Cardboard, basic virtual reality headset

Virtual reality moet je ervaren om het te begrijpen en de vele mogelijkheden ervan te zien. Om er op een voordelige manier achter te komen hoe virtual reality werkt en wat je er zoal mee kunt, is het verstandig om eerst eens een basic virtual reality bril aan te schaffen. Om de wereld bekend te maken met virtual reality is het dus van belang dat deze betaalbare instapoplossingen er zijn.

Google heeft hier in 2014 op ingespeeld met de ontwikkeling en lancering van een simpele kartonnen bril, genaamd Google Cardboard, die je zelf in elkaar kunt zetten en waar je op een eenvoudige manier je mobiele telefoon in kan plaatsen waardoor deze fungeert als beeldscherm. Inmiddels zijn er verbeterde versies van de Cardboard beschikbaar en is het project open source geworden. Dit houdt in dat andere bedrijven dergelijke eenvoudige vr-brillen kunnen ontwikkelen op basis van de specificaties van Google waardoor er inmiddels al zo’n tien verschillende gecertificeerde Google Cardboards op de markt zijn van zowel karton, als plastic en zelfs van aluminium gemaakt. Een voorbeeld van een dergelijke bril is de Goggle Tech C1.

De prijzen voor de originele Google Cardboard liggen zo’n beetje rond de 10 EURO, een leuke en interessante prijs voor een zeer leuke gadget. Een goedkope vr bril maar een superleuke ervaring!

Premium virtual reality brillen (HMD)

Carl Zeiss VR One, deluxe virtual reality brillen
Carl Zeiss VR One, premium virtual reality bril

Hoewel er qua basistechniek niet heel erg veel verschil is met de vorige categorie, onderscheiden deze premium virtual reality brillen zich voornamelijk doordat het zogenaamde “Head Mounted Displays” zijn. Ze zijn dus door middel van banden op je hoofd te bevestigen. Bij een aantal van deze vr-brillen is het zelfs mogelijk een game-controller aan te sluiten en soms ook Leap Motion (bewegingsherkenning) te gebruiken. Wezenlijke voordelen ten opzichte van de kartonnen basic versie dus. Deze headsets hebben al iets meer weg van de grotere deluxe pc- of console verbonden virtual reality brillen, zoals de Oculus Rift en de HTC Vive. Je smartphone, die je in een veilig compartiment van de headset kan plaatsen, fungeert weliswaar als beeldscherm. De meeste van deze virtual reality headsets bieden ondersteuning voor verschillende smartphones, sommige zijn zelfs geschikt voor de grotere iPhone 6 en Galaxy Note.

Deze premium, hogere kwaliteit, headsets variëren in prijs van ongeveer 30 EURO tot 180 EURO en bieden dus vaak de mogelijk een bluetooth gamepad te gebruiken om je nog beter door een virtuele wereld te navigeren. Je hoeft deze brillen niet handmatig voor je ogen te houden, wat prettiger is als je bijvoorbeeld een 3d-film kijkt. De goedkopere basic headsets moet je vasthouden, wat na een uurtje al best wel vermoeiend kan zijn.

De onlangs uitgekomen Samsung Gear VR uit de Oculus VR stal is de bekendste virtual reality bril in deze categorie. Hieronder een opsomming van enkele andere VR Brillen binnen deze categorie waar zeer binnenkort ook reviews van verschijnen op onze website.

Lijstje van overige premium virtual reality brillen

  • Carl Zeiss VR One
  • Freefly VR
  • Noon VR
  • Homido
  • Archos

Deluxe virtual reality brillen

HTC Vive, deluxe virtual reality brillen
HTC Vive, deluxe virtual reality headset

Hoewel de ervaring met een virtual reality headset gebruikmakend van een smartphone al vrij indrukwekkend kan zijn, zul je versteld staan van het overweldigende gevoel dat je zult ervaren als je een dergelijke deluxe virtual reality bril voor de eerste keer op zet. De zogenaamde Deluxe VR headsets aangesloten op een pc- of console geven je nog meer een gevoel van onderdompeling in een virtuele wereld. De headsets beschikken over een eigen oLED display met een veel hogere resolutie, ze voelen meer solide en degelijk aan en worden voor nu voornamelijk ontwikkeld voor de game-industrie.

De bekendste virtual reality bril van dit moment is natuurlijk de Oculus Rift. Vrijwel iedereen heeft de afgelopen jaren wel iets gelezen of gehoord in de media over de Kickstarter campagne, de overname door Facebook of Palmer Luckey, de mede oprichter van Oculus VR. Wellicht heb je het item over de Oculus Rift in de “Wereld draait door” gezien, waarin Matthijs van Nieuwkerk de Oculus uitprobeert. Een stukje hilarische televisie die de kracht van virtual reality en de Oculus Rift aantoont.

Twee andere grote namen in de deluxe virtual reality categorie zijn de HTC Vive (vermoedelijke release april 2016) en de Playstation VR (vermoedelijke release eerste helft 2016). Hieronder sommen we nog een aantal VR brillen op die de komende tijd op de markt zullen gaan komen, ook deze vr headsets zullen de komende tijd verder uitgelicht worden op VRfreaks.

Overzicht andere deluxe virtual reality brillen

  • FOVE
  • OSVR
  • Sulon Cortex
  • StarVR
  • Visus VR

Nog maar het begin van virtual reality

Op dit moment staan we echt nog aan het begin van virtual reality voor consumenten. Er zijn al velen fabrikanten en software ontwikkelaars bezig met virtual reality brillen en content maar de echte doorbraak van VR voor consumenten zal in 2016 gaan plaatsvinden. De belangstelling voor virtual reality wordt steeds groter en steeds meer mensen zijn in de gelegenheid het eens uit te proberen. Er zijn van diverse headsets inmiddels development kits beschikbaar waarmee je een zeer goede indruk kunt krijgen van wat er zoal mogelijk is!

Playstation VR voorheen Project Morpheus

De Playstation VR, voorheen Project Morpheus, is een virtual reality headset gemaakt door Sony, uitsluitend ontwikkeld voor de Playstation 4. De naamsverandering die per 15 september 2015 is doorgevoerd heeft e.e.a. duidelijker gemaakt. Project Morpheus klinkt spannender en leuker maar omschrijft niet echt het product, namelijk dat het om een VR headset gaat. De naam Playstation VR omschrijft meer wat hij doet- en kan, wat van groot belang is in deze periode waarin de ene na de andere virtual reality bril op de markt gaat komen.

Playstation VR
Playstation VR, voorheen project Morpheus

Release consumentenversie Playstation VR

In 2014 introduceerde Sony Project Morpheus tijdens de Game Developers Conference en sindsdien wordt de virtual reality headset frequent vertoond in diverse media. Zoals eerder al geschreven veranderde Sony in september 2015 de naam van Project Morpheus naar Playstation VR en nu zal de eerste consumentenversie van de PS VR eerste helft 2016 op de markt komen.

Specificaties Playstation VR

  • 5,7 inch oLED beeldscherm
  • Resolutie 1920 x 1080 pixels (960 x 1080 per oog)
  • 120 Hz refresh rate
  • Super lage latency, onder de 18 ms
  • Kijkhoek van 100 graden
  • Gyroscoop en versnellingsmeter (accelerometer)
  • Position tracking d.m.v. 9 leds
  • 360 graden geluid
  • HDMI en USB interface
  • Beeld wordt verstuurd naar zowel de tv als de headset

Video specificaties VR headset

Het scherm van de Playstation VR

In de Playstation VR headset zit een 1920 x 1080, 5,7 inch oLED beeldscherm waarmee twee beelden van 960 x 1080 pixels worden gegenereerd, eentje voor elk oog. De maximale refresh rate van het beeldscherm in de headset is 120 fps. De headset kan tevens een videosignaal naar een televisiescherm sturen, waarmee de televisie fungeert als het zogenaamde “sociale scherm” zoals Sony het noemt. Leuk voor andere gamers om mee te kijken of zelfs mee te spelen als het spel het toelaat.

VR controller

De PS VR spellen die tot nu toe zijn gedemonstreerd maken gebruik van de Sony Move controllers of de standaard Playstation 4 Dualshock controllers. Hoofdbewegingen- en positie kunnen worden geregistreerd door Playstation camera die de negen leds verspreid over headset kunnen waarnemen.

De PS VR spellen gedemonstreerd dusver gebruik maken van de Sony Move controllers , zoals hier getoond , of de standaard Playstation 4 DualShock controller. Uw hoofdbewegingen en oriëntatie worden bijgehouden via het Playstation -camera die de negen LED’s strategisch geplaatst op de headset tracks .

Sony Playstation VR controller
Sony Move controllers

De overname van het Belgische bedrijf SoftKinetic door Sony, in oktober 2015, doet vermoeden dat er op termijn andere input methoden voor Playstation VR ontwikkeld zullen gaan worden. SoftKinetic in Brussel, ontwikkeld namelijk hard- en software om bewegingen in 3D kunnen te herkennen en te analyseren. Vermoedelijk zal een dergelijke nieuwere techniek nog niet in de eerste consumentenversie van Playstation VR zitten. Maar achter de schermen wordt er ongetwijfeld hard aan gewerkt.

Playstation VR is comfortabel

De Playstation VR is makkelijk op- en af te zetten zelfs als je een brildrager bent. Iedereen die de headset al eens heeft mogen uitproberen is het unaniem eens over het feit dat de gewichtsverdeling optimaal is en dat de PS VR uitermate comfortabel is. Door de hoge resolutie van het scherm en de bijzonder hoge refresh rate van 120 fps is de kans dat je misselijk en ziek wordt minimaal. Natuurlijk zijn er ook mensen die bijzonder gevoelig zijn voor bewegingsziekte en hier toch nog last van krijgen.

Sony Playstation VR
Sony- Playstation VR draagt uiterst comfortabel

De connectiviteit van de PS VR

Op dit moment kan de Playstation VR alleen maar bedraad worden aangesloten op de Playstation 4 door middel van HDMI via een hub, waar vandaan ook een kabel naar het sociale scherm gaat. Een draadloze verbinding is theoretisch mogelijk via Bluetooth en Wifi maar vooralsnog heeft Playstation VR deze techniek niet aan boord. De consumentenversie van de Playstation VR 1 zal vrijwel zeker nog een bedrade versie zijn.

Playstation VR games

Playstation VR games
Playstation VR games

Hieronder hebben we een volledige lijst geplaatst van Playstation VR games die op dit moment in ontwikkeling zijn of in enkele gevallen geruchten dat ze in ontwikkeling zijn. Het is een gevarieerde lijst met voor ieder wat wils.

  • Albino Lullaby (Ape Law)
  • Atom Universe (Atom Republic)
  • Adrift (Three One Zero)
  • Ark: Survival Evolved (Studio Wildcard)
  • The Assembly (nDreams)
  • Battlezone (Rebellion)
  • Bedroom Robots / The Toybox (SCE Japan Studio)
  • The Castle (SCEA R&D)
  • The Deep (SCE London Studio)
  • Crystal Rift (Psytec Games)
  • Cult County (Renegade Kid)
  • Cyber Danganronpa VR (Spike Chunsoft)
  • Eve Valkyrie (CCP Games)
  • Fated (Frima Studios)
  • Futuridium VR (MixedBag Games)
  • The Gallery: Six Elements (Cloudhead Games)
  • Get Even (The Farm 51)
  • GNOG (KO-OP)
  • Godling (Solfar Studios)
  • Hatsune Miku (Sega)
  • Harmonix Music VR (Harmonix Music Systems)
  • Headmaster (Frame Interactive)
  • The Hum: Abductions (Totwise Studios)
  • Hyper Void (IN Framez Technology)
  • The Idolmaster One For All (Bandai Namco Games)
  • Joysound VR (SCEE)
  • Jurassic Encounter (Supermassive Games)
  • Keep Talking and Nobody Explodes (Steel Crate)
  • Kitchen (Capcom)
  • Loading Human (Untold Games)
  • The London Heist (SCEE)
  • Magic Controller (SCEE)
  • Mind: Path to Thalamus (Carlos Coronado)
  • Nighttime Terror 2 (VR Bits)
  • Omega Agent (Fireproof Games)
  • Paranormal Activity VR (VRwerx)
  • Playroom VR (SCEE)
  • Pollen (Mindfield Games)
  • Project CARS (Slightly Mad Studios)
  • Q.U.B.E. (Toxic Games)
  • RIGS (Guerrilla Cambridge)
  • Shadow of the Beast (Heavy Spectrum Ent Labs)
  • Street Luge (SCEE)
  • Summer Lesson (Bandai Namco Games)
  • SuperHyperCube (Kokoromi)
  • Surgeon Simulator (Bossa Studios)
  • Synthesis Universe (Olivier JT)
  • Technolust (IRIS VR)
  • Thief (Eidos Montréal)
  • Trackmania Turbo (Ubisoft Nadeo)
  • Vanguard V (Zero Transform)
  • VizionEck (VizionEck)
  • War Thunder (Gaijin Entertainment)
  • Wayward Sky (Uber Entertainment)
  • World of Diving (Vertigo Games)
  • World War Toons (Reload Studio)
  • Untitled (Beatshapers)
  • Untitled (Just Add Water)

De prijs van de Playstation VR

Over de prijs van de Playstation VR wordt druk gespeculeerd op diverse weblogs. Volgens Andrew House, CEO bij Sony Computer Entertainment, zal de prijs voor de Playstation VR, die de eerste helft 2016 uitkomt, ongeveer hetzelfde zijn als de prijs voor de Playstation 4 console zelf. Deze PS4 kostte bij de lancering zo’n 399 EURO, wat ik persoonlijk een hoge prijs vind voor de Playstation VR. Overigens wordt de uitspraak van Andrew over de prijs van de PS VR inmiddels al weer tegengesproken door Sony.

Volgens Shuhei Yoshida zou Sony er niet op uit zijn, winst te maken op iedere verkochte PlayStation VR headset! Een interessante en scherpe prijs zou er namelijk voor kunnen zorgen dat er snel een install base ontstaat, aldus Shuhei. Ik vermoed zelf dat de prijs voor de VR headset vergelijkbaar zal zijn met die van de Oculus Rift.

Oculus Rift, alles wat je moet weten over deze eerste VR-bril voor de massa

Oculus Rift

De Oculus Rift mag dan op het eerste oog een relatief eenvoudig apparaat lijken maar de realiteit is anders. Deze zogenaamde VR bril herbergt een schat aan technologische hoogstandjes waardoor je het gevoel krijgt ook daadwerkelijk in een spel te zitten, ondergedompeld te zijn in een virtuele wereld en zelfs één te worden met deze drie dimensionale virtuele wereld. Het is niet voor niets dus dat het zo lang heeft geduurd voordat er een virtual reality systeem op de markt kwam wat echt werkt en toegankelijk is.

Oculus Rift
Oculus Rift headset

Consumentenversie Oculus Rift

Zoals het er nu naar uit ziet zal de consumentenversie van de Oculus Rift ergens het eerste kwartaal van 2016 op de markt komen. Inmiddels kijkt er een hele community gespannen uit naar deze nieuwe VR gadget. Veel mensen volgen de ontwikkelingen van de Oculus Rift al sinds 1 augustus 2012, de dag dat deze VR Bril op kickstarter.com geplaatst werd om geld in te zamelen. Middels Crowdfunding is er vanaf die datum tot 1 september 2012 ongeveer 2.2 miljoen Euro opgehaald. Oculus VR, het bedrijf achter de Rift, heeft daardoor eind 2012 het eerste prototype van de Rift in de vorm van de Oculus Rift development kit (DK1) op de markt kunnen brengen. Halverwege 2014 kwam development kit 2 (DK2) en de meest recente, Crescent Bay, is ook al weer een tijdje op de markt.

Oculus Rift consumentenversie
Oculus Rift consumentenversie

Systeemeisen Rift

Voor een volledige en optimale virtual reality ervaring zonder hapering zul je wel een computer van formaat moeten aanschaffen met minimaal onderstaande specificaties.

  • Videokaart NVIDIA GTX 970 / AMD 290 gelijkwaardig of hoger
  • Processor Intel i5-4590 gelijkwaardig of hoger
  • Geheugen 8GB+ RAM
  • Video output Compatibel HDMI 1.3 video output
  • USB poorten 3x USB 3.0 ports plus 1x USB 2.0 port
  • Besturingssysteem Windows 7 SP1 64 bit or newer

Oculus VR heeft deze specificaties zo bepaald om het voor developers van VR-content makkelijker te maken, content te optimaliseren voor deze bekende hardwareconfiguratie. De “user experience” zal hierdoor altijd gegarandeerd, optimaal en hetzelfde zijn en virtual reality komt alleen dan dus volledig tot zijn recht. Wat belangrijk is, helemaal bij de lancering van de Oculus.

Oculus ready
Oculus ready

Oculus Ready Pc’s

Oculus VR is inmiddels een samenwerking aangegaan met een aantal grote en gerenommeerde PC-fabrikanten waardoor er begin komend jaar kant en klare, Rift geoptimaliseerde, pc-systemen op de markt gaan komen. Deze “krachtpatsers” zijn ontworpen, geassembleerd en getest, 100% rekening houdend met de vereiste specificaties van de Oculus Rift. De ultieme VR-ervaring is het doel op zich! Deze Oculus Ready Pc’s van bijvoorbeeld Alienware, Dell en Asus zullen te koop zijn vanaf ongeveer 900 EURO.

Oculus Rift games

Het is inmiddels bevestigd dat Oculus VR werkt aan zo’n 20 spellen die exclusief voor het Oculus Rift platform gaan uitkomen. Deze games zullen volledig worden gefinancierd door Oculus Studios, waarvan Brendan Iribe (Co-founder van Oculus VR) de eigenaar is, in ruil voor exclusiviteit. Overigens is het ook mogelijk dat andere VR-ontwikkelaars kunnen deelnemen aan het Oculus Studio programma. Naast deze in eigen beheer ontwikkelde virtual reality games, heeft Oculus VR ook zo’n 10 miljoen dollar geïnvesteerd in de ontwikkeling van games die niet exclusief voor het Rift-platform zijn maar onafhankelijk zijn.

Oculus Rift Games
Oculus Rift Games

Een klein overzicht van virtual reality games die uit gaan komen:

  • Eve Valkyrie (die zal worden gebundeld met Oculus Rift pre-orders)
  • Chronos
  • Edge of Nowhere
  • Damage Core
  • VR Sports Challenge
  • Esper
  • AirMechVR
  • Lucky’s Tale

Positiontracker

De positiontracker is toegevoegd aan DK2 (Oculus Rift development kit 2). Het position tracking systeem kan naast de draaiingen van het hoofd ook de voorwaartse en achterwaartse bewegingen van het het hoofd waarnemen en vastleggen. Dit zorgt ervoor dat virtual reality nog realistischer overkomt op het moment dat je de VR-bril draagt. Tevens minimaliseert deze techniek ook nog eens de kans op bewegingsziekte.

Oculus Rift: De headset

De Oculus Rift headset sluit je aan op je hoofd d.m.v. verticale en horizontale banden waarbij de HDMI- en USB-kabels aan de bovenste band bevestigd zijn. Het grote scherpe beeld in de bril wordt gegenereerd door twee lenzen die twee oLED-schermen vergroten zodat je gehele gezichtsveld gevuld wordt met behoud van kwaliteit, zonder- of met minimale kans op bewegingsziekte.

Oculus Rift headset
Oculus Rift headset

Overigens wordt bewegingsziekte ook veroorzaakt door de vertraging tussen de actie en reactie, ook wel latency genoemd. Als de beeldverwerking niet overeenkomt met de hoofdbeweging dan kun je daar dus ziek van worden. Bij DK1 was deze vertraging nog zo’n 60 milliseconden. Inmiddels is de latency teruggedrongen is tot 10 milliseconde bij de laatste DK2. Deze grote verbetering zorgt ervoor dat de gebruiker van de VR-bril geen of minimaal last heeft van bewegingsziekte.

De Rift zal ook voor brildragers comfortabel te dragen zijn doordat de afstand vanaf je gezicht tot de lenzen aangepast kan worden. Dus met andere woorden kun je deze afstand groter en kleiner maken.

oculus-rift-headset-binnen
Oculus Rift headset, ontworpen van binnen naar buiten

De Oculus Rift head tracking systeem bevat een aantal sensoren die essentieel zijn voor een volledige beleving van de virtuele wereld. Zo is de headset uitgerust met een magnetometer, een gyroscoop en een versnellingsmeter die alle drie samen met de bijgeleverde head tracking camera een bijdrage leveren aan de driedimensionaliteit.

Het scherm van de Oculus Rift

Waar de DK1 nog beschikte over een scherm van 1280 x 720 pixels (per oog 640 x 720 pixels zichtbaar) is de nieuwste Rift inmiddels uitgerust met een oLED full HD scherm van 1920 x 1080 pixels (per oog 960 x 1080 pixels zichtbaar). Een vrij grote verbetering die zorgt voor een helder, realistisch en energiezuinig beeld. Tevens is de refresh rate verhoogd van 60Hz naar 70Hz en is de framerate ook nog verbeterd. Hoe hoog de uiteindelijke resolutie van de definitieve consumentenversie zal zijn, is op het moment van schrijven nog een beetje onduidelijk maar vermoedelijk zal deze nog iets hoger zijn.

Het Geluid

Een belangrijke eigenschap voor het slagen van een virtual reality ervaring is geluid. Het geluid moet van alle kanten komen, dus als je je hoofd beweegt moet dit invloed hebben op de richting waar het geluid vandaan komt. Het zogenaamde 360 graden surround geluidseffect (VR audio) wordt mogelijk gemaakt door de al langer bestaande technologie die HRTF (Head Related Transfer Function) heet. Dit gecombineerd met het head tracking systeem van de Oculus Rift, welke de positie van je hoofd bepaald, zorgt voor een nog realistischere beleving.

VR audio
VR audio

De Rift is standaard uitgerust met een koptelefoon die gemakkelijk op de VR headset te monteren en demonteren is. Mocht je de bijgeleverde koptelefoon niet goed genoeg vinden of, dan vervang je hem dus eenvoudig voor een eigen exemplaar.

Samenwerking met Microsoft en Xbox integratie

Door een samenwerking met Microsoft zal er standaard een draadloze Xbox One controller meegeleverd worden bij de Oculus Rift en zal er een mogelijkheid zijn de bestaande Xbox One- en Xbox 360 games te streamen naar de Rift zoals dit nu ook al kan naar een pc met Windows 10 en tablets. De Rift functioneert daarmee als een grote virtuele bioscoop. Microsoft zal wellicht ook VR games gaan ontwikkelen voor de Oculus Rift, hier is echter op dit moment nog niet heel erg veel bekend en moeten we dit afwachten.

Oculus Rift Xbox One Controller
Standaard meegeleverd, de Xbox One Controller

Windows 10 zal ook compatibel zijn met de Oculus Rif, wat ontwikkelaars de mogelijkheid biedt content te ontwikkelen voor de pc. Je hebt overigens wel een redelijk krachtige PC nodig om VR content optimaal af te spelen op de Rift. Oculus adviseert bijvoorbeeld de GeForce GTX 970 als aanbevolen grafische kaart.

Oculus Touch

Oculus Touch is ontwikkeld om op een natuurlijke en intuïtieve manier uw virtuele wereld te controleren en te verkennen en uw ervaring nog realistischer te maken. Oculus Touch bestaat uit twee controllers waarmee uw armbewegingen visueel gemaakt worden en u dus objecten kunt aanraken, verplaatsen en bijvoorbeeld weggooien. Het draagt bij aan nog meer ondergedompeld voelen in de virtual reality.

Jammer maar helaas gaat de Touch niet samen met de Oculus Rift consumentenversie gereleased worden. En zal standaard een draadloze Xbox One controller bij de Oculus Rift geleverd worden. Of de Oculus Touch dus een succes gaat worden valt nog te betwisten en moeten we dus afwachten in 2016.

Oculus Rift Touch
Oculus Rift Touch Controller

Het design

Hoewel de development versies van de Oculus Rift er nog redelijk groot en lomp uitzagen, zal het design van de consumenten versie, die eerste kwartaal van 2016 uitkomt, substantieel verbeterd zijn. Door de ervaring van de afgelopen jaren is Oculus VR in staat geweest om een headset te ontwikkelen en te ontwerpen die licht is, goed aanvoelt en esthetisch van een bijzonder hoog niveau is. Een stabiele, degelijke headset die aan voelt alsof je een pet draagt. Het nieuwste design van Oculus Rift zal uitgerust zijn met verstelbare lenzen zodat brildragers deze VR-bril ook kunnen dragen en zal beschikken over een geavanceerd VR-geluidssysteem voor nog meer realisme.

Oculus Rift Design
Het design van de Oculus Rift

Oculus Home, het besturingssysteem

De consumentenversie van de Oculus Rift beschikt over het door Oculus zelf ontwikkelde besturingssysteem genaamd Oculus Home. De interface genereert een compact en gemakkelijk overzicht van beschikbare VR spellen, vriendenlijsten en overige content die te bekijken is met je Rift. In Oculus home kun je ook de instellingen van je VR bril aanpassen. Home is ontwikkeld om alles binnen één interface te kunnen regelen, aldus de ontwikkelaars van de Oculus. Chatten met je vrienden of nieuwe games of films kopen doe je dan ook binnen deze interface. Verder beschikt de Home interface over een virtuele klok en een icoontje van een batterij bovenin beeld zoals we ook wel kennen van een telefoonscherm.

Oculus Home
Oculus Home

NASA werkt samen met Sony Playstation VR

NASA loopt qua technologie natuurlijk altijd al wel voorop maar ook op het gebied van virtual reality staan deze organisatie alles behalve stil. Ze werken bij expedities steeds vaker samen met de grote bedrijven om de ruimte te kunnen blijven verkennen en ontdekken. Zo ook nu met Sony in de vorm van een virtual reality bril, de Playstation VR. NASA stuurt de laatste tijd steeds vaker menselijke robots de ruimte in. Echter is de inzetbaarheid van deze zogenaamde humanoid-robots beperkt doordat ze lastig te besturen zijn vanaf aarde. Logisch gevolg hiervan is dat NASA de samenwerking is aangegaan met Sony om d.m.v. Playstation VR dergelijke robots aan te sturen vanaf de aarde.

Playstation VR
Playstation VR

Playstation VR Demo Mighty Morphenaut

Door gebruik te maken van de Playstation VR headset en de Playstation Move controllers zijn NASA en Sony erin geslaagd een VR demo, genaamd Mighty Morphenaut, te ontwikkelen waarmee Robonaut 2 te bedienen is. Deze “menselijke” robot simuleert de bovenste helft van het menselijk lichaam met bewegende armen, handen en vingers. In de Mighty Morphenaut demo zie je wat de robot ziet als je de VR headset draagt. Doordat er vertraging zal optreden in de verbinding naar de ruimte, is daar al rekening mee gehouden en zie je naast de handen van de robot ook twee “spookhanden” (in het groen). Deze spookhanden bewegen zonder vertraging, de robothanden bewegen telkens ietsje later. Er zal nog redelijk wat werk aan de winkel zijn voordat virtual reality ingezet kan worden als trainingsmethode voor de controller op aarde,  De Mighty Morphenaut demo zal er uiteindelijk aan gaan bijdragen dat het gemakkelijker wordt controllers te trainen om robots te besturen en daadwerkelijk met menselijke robots de ruimte te gaan verkennen.

Video Mighty Morphenaut

In de video hierboven zie je een mooi voorbeeld van hoe Mighty Morphenaut precies werkt. Het fenomeen van de spookhanden die de vertraging in beeld brengen, is goed te zien. Omgaan met deze vertraging is een van de grootste uitdagingen voor NASA en Sony de komende jaren. Je moet je bedenken dat niet uitsluitend de vertraging lastig is om mee om te gaan maar ook het zweven en dus de voortdurende beweging van objecten door de gewichtsloosheid gecombineerd met deze vertraging.

Virtuix Omni
Virtuix Omni, een extra dimensie voor Virtual Reality

NASA experimenteert dus volop met het moderne virtual reality om nog beter in staat te zijn, de ruimte te verkennen en te onderzoeken. Niet alleen Playstation VR speelt hierin een belangrijke rol. NASA heeft in het verleden al vaker samen gewerkt en geëxperimenteerd met bijvoorbeeld de Oculus Rift, Virtuix Omni en HoloLens (Microsoft) en heeft een lange geschiedenis en ervaring met de oudere VR-systemen voor onder andere opleidings- en trainingsdoeleinden.

Virtual reality, wat kun je ermee en wat is de toekomst?

Inmiddels al gehoord van virtual reality?

Je leest de laatste tijd steeds meer over virtual reality, een technologie die al in de jaren 80 diverse start-ups kende maar nu volwassen aan het worden is en daarmee toegankelijker voor de massa. Je zult inmiddels vast wel vernomen hebben dat Facebook in maart 2014 Oculus VR, het bedrijf achter de virtual reality-bril Oculus Rift, heeft overgenomen voor het astronomische bedrag van 1,45 miljard euro. Hieruit zou je de conclusie kunnen trekken dat virtual reality hot is en dat deze ontwikkeling eraan bijdraagt dat de Oculus Rift het synoniem lijkt te zijn virtual reality. Echter zijn er inmiddels meerdere spelers op de markt die vrijwel allemaal in de eerste helft van 2016 op de markt lijken te gaan komen. Hier kijken we alvast naar uit!

Oculus Rift
Oculus Rift

Maar wat is nu eigenlijk virtual reality?

De letterlijke vertaling van virtual reality is natuurlijk virtuele realiteit. Het is een vorm van technologie waarmee een digitale wereld om ons heen kan worden gegenereerd d.m.v. software en die waar te nemen is als je over een VR-bril beschikt. Tegenwoordig zijn er ook VR-brillen waar je je smartphone in plaatst en waar je door middel van apps virtual reality content kunt ervaren. Het is de bedoeling van VR dat de gebruiker zich echt in een andere wereld waant en zich daar dan ook op een vrij natuurlijke manier kan voortbewegen.

Oculus Rift, virtual reality
Oculus Rift in actie met Oculus Touch

De toekomst van VR

Wat de toekomst van virtual reality exact gaat brengen is nog onduidelijk maar dat er nu serieuze VR brillen en evenzo serieuze VR content op de markt gaan komen is een teken dat virtual reality omarmt is door zowel de mensen als de ontwikkelaars en uitgevers. Er wordt enorm geïnvesteerd en in met name de game-industrie wordt op dit moment hard gewerkt om VR games klaar te hebben voor het moment dat de grote premium VR-brillen, zoals de Oculus Rift en de op de markt gaan komen. Toch moeten we ook realistisch blijven. Binnen de game industrie gaat men er op dit moment vanuit dat VR een toevoeging gaat worden en dat gamen met een bril op niet de norm gaat worden in de toekomst. We moeten afwachten dus…

HTC Valve virtual reality
HTC Valve

VR video of wel 360 graden video

Hoewel het er, door alle ontwikkelingen, op dit moment op lijkt dat VR uitsluitend en alleen toepasbaar is voor de game-industrie zijn er talloze andere interessante mogelijkheden waar virtual reality toegepast kan worden. Wat dacht je bijvoorbeeld van 360 graden video’s die je steeds vaker ook in facebook voorbij ziet komen. Deze filmpjes zijn in de browser te bedienen door simpelweg te slepen met je muis maar met een VR Bril waan jij je in een eerder (met een 360 graden camera) opgenomen video, ook wel VR video genoemd. De video loopt gewoon door en jij staat of zit er middenin en kunt 360 graden rondkijken. Een super ervaring!